HectorAinsa

SỐ MẠNG CỦA HECTOR

Fernando Ainsa

_______________

 

AINSA, Fernando (1937-....)

Viết truyện ngắn, truyện di v tiểu luận. Người Uruguay tuy sinh ở Ty Ban Nha, Fernando Ainsa đ hnh nghề luật sư v k giả tại Uruguay giữa những năm 1952 v 1970 (cộng tc với cc bo  La manana ,  Epoca  v  Eccin , cng nhiều bo ngoại quốc khc ; chủ nhiệm tờ  Hechos ). Từ 1974, ng sống ở Paris v l cng chức của UNESCO cho đến khi về hưu giữa năm 2000. Nhiều tc phẩm của ng được giải thưởng tại Uruguay v ng thường được mời tham dự cc Hội nghị quốc tế về văn học của Chu Mỹ La Tinh. Ainsa l thnh vin của Hn lm viện Uruguay từ năm 1997. ng chịu nhiều ảnh hưởng của cc tc giả Php ; ngược lại, nhiều tc phẩm của ng cũng đ được dịch ra Php văn. Trong văn nghiệp của Ainsa, cc quyển  En La Orilla  v  El Testigo  đều được đnh gi cao ; nhưng chnh truyện di  De Pap En Adelante  mới thực sự l tc phẩm đ xc định vị tr của ng.

MING

______________________

 

Hector vừa giam mnh trong chi. Cửa lớn v cửa sổ đều đng, chắc c điều g khc thường trong mấy hm nay. Mũ sụp xuống mắt, điếu thuốc cầm trong tay phải, g dn mắt vo cy x cao nhất trn trần, m đen v nh khng c ống khi. Vẻ trầm tĩnh của mọi cử chỉ biểu hiện một niềm tin mnh liệt do tập trung ch. Nếu g cầm điếu thuốc ở bn tay phải, th bn tay kia trong ti quần nắm chặt ci v số m g hy vọng l sẽ trng được con ngựa mu xm vng tuyệt đẹp.

Khi con vật được dắt đi dạo trn đường lng, vừa thấy n l Hector c ci ham muốn khng km được, v v l nữa. G tức khắc cảm thấy bị thu ht bởi bộ o bng long, lung linh của n. G quyết định mua v hỏi gi.

Lắc nhẹ đai yn ngựa, Matias ni với Hector :

- N khng c gi. Con ngựa xm vng ny khng bn, ai m thắng giải tombola th được n thi.

By giờ th ai cũng r l - bởi v chắc Matias c kể trong qun c ph - Hector đ nằn n mi như thể khng hiểu :

- Cho biết n đng bao nhiu, tớ trả. Tớ chịu n qu.

Matias giải thch :

- Tớ th, cng việc của tớ l tổ chức cc giải tombola với những con ngựa thuộc loại ny đy... C may mắn hay khng l chuyện của người khc.

V Matias sững sờ khi Hector quay gt bỏ đi m khng hề mua v no.

Chng ti, những người hay tới lui qun c ph Jimenez, đ cắt nghĩa cho Matias rằng khng bao giờ Hector thử thời vận nữa đu, bởi từ lu g tin l mnh khng bao giờ c may mắn. G từ chối tất cả mọi tr chơi may rủi từ khi người ta đọc cc đường chỉ trn tay g. G khng bao giờ c độ nữa, khinh bỉ cc tr chơi tombola v xổ số, v xem thường tiền đặt cng cc tr gian xảo trong qun c ph. ể đp lại sự nhạo bng về thi độ  thiếu nam tnh  của mnh, g chỉ mỉm một nụ cười ngạo nghễ.

Mọi việc xảy ra như thế ny : Hector tin một cch m qung ci điều c gi gi-tăng với giọng đặc sệt Bồ o Nha đ vừa ni, vừa lướt nhẹ cc mng tay di bẩn thỉu của mnh trong trong lng tay g :

- Anh sẽ rất thnh cng trong đời, mọi thứ sẽ đến với anh do sức lm việc v do lng chn thật chớ khng do may rủi. Ci g do may rủi sẽ mang lại cho anh bất hạnh.

V để chứng thực những g mnh ni, c gi chỉ cho g ci đường chỉ tay khc khuỷu của sự rủi ro trong tr chơi may rủi, v đường thật su của những lợi lộc g sẽ c được nhờ sức lực v ch của mnh. Cứ mỗi lần chng ti cố thuyết phục Hector chơi ci g, g đều nhn vo lng bn tay để xem, với thời gian, cc đường ngang dọc c khc xưa khng. Nhưng những đường chỉ định mệnh khng bao giờ thay đổi.

Khi chng ti kể những điều ny cho Matias, Matias đưa cao ly rượu ln thề l sẽ khng rời khỏi El Paso nếu khng bn được cho Hector ci v. Khng ai bị quyến rũ bởi bộ v kiu hnh của con ngựa ny như Hector. Lm sao g c thể bỏ qua một cơ hội để thắng n như vậy ? Matias gần hết v rồi, tất cả dn lng đều t nhiều tham gia vo tr chơi, vậy m anh ta thề l sẽ khng để yn Hector. Cuộc đọ sức rất đặc biệt giữa hai người bắt đầu như vậy, với muốn hon ton đối nghịch : kẻ muốn bn v người khng muốn mua.

Khng c g đng ngạc nhin nếu Hector đụng đầu Matias v con ngựa rất nhiều lần. Cũng chẳng c g lạ lng nếu Hector thường nghe tiếng h sau cnh cửa v chợt thấy ci bờm in bng trn knh cửa sổ. Trong những cuộc gặp gỡ thong qua ấy, Matias khng qun nhắc kho Hector với nụ cười khả i nhất của mnh, rằng anh ta hy cn vi ci v, v rằng cứ mỗi ngy tri qua, số v cng giảm đi chừng no th cơ may của Hector cũng sẽ giảm theo chừng đ.

Tất cả chng ti đều nghĩ rằng tới ngy xổ tombola, chắc Matias cũng vẫn khng toại nguyện th, một buổi sng, mọi người nghe ni Nilda - con gi của Sbastien v Na Catalina, chuyn gia của đủ thứ tr ph thủy - vừa trở về từ bin giới pha bắc, với nhiều ngn mới mẻ. Sng hm đ, Hector khăng khăng đi tm c ta với một sự bướng bỉnh đến nỗi khng ai dấu được ngạc nhin. Tiếng đồn lan rất nhanh trước vẻ nghim trọng của Hector v vẻ an nhin bất ngờ khi g từ gi Nilda sau một giờ tr chuyện. Hector quả quyết bước vo c ph Jimenez ngay, v gọi giật Matias lc đ đang uống bia lạnh ở quầy. Chng ti chứng kiến tất cả, v ai cũng nhận thấy l Matias chờ đợi cơ hội ny từ lu. Nếu mọi việc đang thay đổi th r rng l người ny cũng như người kia đều đ thấy trước rồi.

Những g Hector v Nilda ni với nhau trước đ, mọi người đều được biết cũng chnh từ miệng c, v c ta hấp tấp muốn chứng minh bằng thực tế những g mnh đ học được. C ta kể rằng điều m Hector tới hỏi l : những g c gi gi-tăng đ ni về chỉ tay g c đng khng. C ta bn cầu khẩn Xango, thần bổn mạng của Hector, v nm mấy con ốc sn giữa cc đốt tay của Ogun v bảy đường của Umbanda. Xem cch phn tn v kiểu bố tr của chng, c ta cho rằng khng c g bất lợi cho g hết, rằng tất cả đều ty thuộc vo sức mạnh tinh thần v sự tập trung tư tưởng của g thi. Bởi v sự thiếu niềm tin lun lun giết chết ci may mắn, v chỉ nhờ khả năng tư tưởng m người ta c thể ko lại cơ may khiến cho cc con số trn v tombola của mnh trng hợp với những con số sẽ trng. Rồi để cho lời mnh đng tin cậy thm, Nilda kể l đ lm lại nhiều lần cc tr ph php đ trước mặt Hector.

Nilda ni Hector khng hon ton tin tưởng c ta, v g cha cho c xem lng bn tay với đường chỉ bất hạnh, m đối với g mới l những l lẽ khng bc được. Dường như chnh Nilda cũng thấy nghi ngờ nn một lần nữa lại nm ốc sn vo cc đốt tay, rồi xc nhận rằng, với một ch sắt đ, người ta c thể thay đổi cả những đường chỉ tay định mệnh. C ta nhắc đi nhắc lại l Hector phải đặt hết tin tưởng vo khả năng tư duy của mnh.

C ta ni thm :

- Khng c g sắp đặt trước cả. V nếu ta tin rằng c g sắp đặt trước, th tinh thần ta c thể xo bỏ cũng dễ dng như khi n được viết ra vậy.

Chnh nhờ sự tin tưởng v sự bảo đảm mới từ Nilda m Hector đ vo qun c ph v tới thẳng chỗ Matias. Chng ti v cng ngạc nhin khi nghe Hector bảo Matias :

- Lấy quyển sổ chết tiệt của cậu ra v cho tớ bất kỳ con số no cậu muốn, bởi v đ sẽ l con số trng giải v con ngựa sẽ thuộc về tớ thi.

Matias bn cho Hector một v v nhn g bỏ đi, với một nụ cười mn nguyện. Hector đi ra, ci v nằm trong ti quần tri, chẳng cho ai cả. Lc đ chng ti hiểu l đối với Hector, tr chơi đ trở thnh xc tn.

Nếu cn t nghi ngờ no cũng sẽ bị khắc phục ngay : nửa giờ sau, Hector tới tiệm mua hoa cỏ để lm tr mat, mua thuốc l, xc xch v bch-qui. Rồi khng một lời hay cử chỉ g khc, g tự giam mnh vo chi.

V by giờ g nằm đ, điếu thuốc trong tay mặt, tay tri lun lun thủ trong ti quần, mũ sụp xuống trn, mắt dn chặt vo cy x cao nhất của căn chi. l hnh ảnh trng thấy mỗi lần chng ti liếc nhn qua khe hở cửa.

Ban đầu mọi người đều chế nhạo. Trẻ con đập vo cửa v la to :  C chy ở El Paso , hay giả cảnh st. Nhưng dần d, với sự im lặng l lợm, g chiếm lng tn trọng của mọi người. Ba ngy trước hm xổ tombola, mọi người im phắc khi đi ngang nh g, c người cn cường điệu bước trn đầu ngn chn như thể sự yn tĩnh sẽ thực sự gip g tập trung tư tưởng v ko may mắn tới cho con số trn ci v, số 342, con số m g nằm bất động, vừa ht thuốc, vừa min man nghĩ tới.

Nếu sự chế diễu nhường chỗ cho lng knh trọng, vi giờ trước khi xổ, một nỗi lo u bứt rứt bất thường xm chiếm tm tr chng ti. Ngay cả Matias, lun lun tự mn, dường như cũng muốn chấm dứt ci tr xổ số tombola với ngựa ny phứt cho rồi, v rời lng tới nơi no m tr may rủi khng phải l một cuộc đọ sức căng như vậy. Matias ngồi suốt ngy ở c ph Jiminez, trả lời nht gừng những cu hỏi lo u của chng ti, v dường như chỉ ch tm tới mấy giy pht t ỏi cn lại sẽ tch anh ra khỏi cuộc xổ số cng số phận của con ngựa, mới đy cn dắt đi diễu với biết bao kiu kỳ.

Ti chắc l khng ai lm việc ngy xổ tombola. Ti cũng chắc rằng cả lng đ im lặng theo sau Matias khi Matias tới trường, mang theo một quả cầu đầy số ; trẻ con th leo bm trn mp cửa sổ lớp học, cố xem bằng được nghi lễ sắp diễn ra. ng hiệu trưởng l người bảo lnh cuộc sổ, thằng b Romualdo Perez quay quả cầu, v con b Celeste bốc một tờ rồi ht to con số ln cho chng ti nghe ci điều mnh hy vọng từ khi Hector mua v : con số 342.

Sau cơn nhẹ nhm, một nỗi lo u dữ dội xm chiếm cử tọa. Tiếng xầm x theo sau tiếng rao con số 342 của Celeste bỗng tan long đi v chng ti hon ton bất động. Nhiều giy, c lẽ nhiều pht tri qua trước khi Matias chụp lấy l số để kiểm chứng ci điều tai đ nghe, v ng hiệu trưởng ni :

- ng, đng l số 342 thật !

V tất cả chng ti cng đồng thanh lặp lại :  Số 342 , như thể khng một con số no khc c cơ may thắng được, như thể trong ci tranh tối tranh sng của căn chi mnh, Hector đ biến tất cả cc l số trong quả cầu thnh con số duy nhất 342 khng thể trnh vậy.

Hầu như cả lng đi theo Matias, tay nắm bộ dy cương, như một đm rước. Mọi người dừng lại trước cửa chi Hector m khng ai dm ln tiếng gọi g. Vicente tới gần ni :

- Hector, cậu đ trng con ngựa.

V v khng ai trả lời, anh ta ni thm một cch trịnh trọng :

- Tớ thề trn sự bnh yn phần hồn của vợ tớ đấy !

Chỉ lc đ mới nghe tiếng kọt kẹt, rồi tiếng chn bước chầm chậm, v cuối cng l then cửa đẩy ra.

Hector xuất hiện ở ngưỡng cửa y hệt như lc bắt đầu cuộc ẩn cư : điếu thuốc trong tay phải, tay tri trong ti quần, mũ ấn su xuống. Khng một lời, nhưng khi mắt bắt đầu quen với nh mặt trời, g nhn Matias chằm chặp, khng qun đảo mắt qua con ngựa trước đ, như thể muốn kiểm tra xem c đng l con vật ấy v n c mạnh khoẻ khng.

Sự việc tiếp theo đối với chng ti l một điều khiu khch dường như v ch của Matias, bởi v tới lc đ mọi người đều tin chắc rằng lời khuyn của Nilda l c cơ sở, v sự tập trung tư tưởng của Hector đ đng vai tr quyết định. Tất nhin, chng ti cũng qun tuốt lời c gi gi-tăng với giọng đặt sệt Bồ o Nha đ bi về chỉ tay Hector. Matias vừa hằn học trao giy cương cho Hector, vừa ni :

- Ny, cầm lấy, của cậu đấy. Nhưng đừng qun l chnh tớ đ sắp đặt trước với Nilda để c ta ni với cậu những điều như c ta đ ni, để tớ bn cho cậu ci v.

Hector khng trả lời. Nm tn thuốc, g cầm cương ngựa v chậm chạp như thể bị đau, rt tay tri ra khỏi ti quần.

Trong tay g l tờ tombola gập đi. Nhiều người trong chng ti nhn thấy bn tay ấy, đẫm mu, da bị lột, hon ton rch nt, kiểu khng để nguyn dấu vết của đường chỉ tay no, như thể l số mạng g đ được bi xo đi bằng cch duy nhất của người đời : sự đau đớn.

MING

Dịch theo bản tiếng Php của Catherine Guiloineau-Hubert

 Le destin d'Hector 

Paris, Octobre 1996